Oração da noite

Daqui a dez anos, como o secularismo e a diversidade da igreja se cruzam

Globalmente falando, a igreja está em uma encruzilhada significativa no momento. Estamos assistindo o epicentro geográfico de nossa fé mudar de seu epicentro secular no Ocidente para o Sul Global, onde continua a crescer a taxas encorajadoras.

Em seu livro As Novas Faces do Cristianismo: Acreditando na Bíblia no Sul Global, o professor Phillip Jenkins argumenta que 60% da população mundial de cristãos atualmente vive na África, Ásia e América Latina.

Em 2050, veremos esses números mudarem ainda mais; as estimativas indicaram que haverá aproximadamente 3 bilhões de cristãos no mundo, dos quais 75% viverão nos continentes mencionados, também conhecido como o Sul Global.

Apesar dessa nova realidade, muitos consideram o cristianismo uma religião ocidental – ela tem sido associada à cultura, aos ideais e às práticas americanas há muitas gerações. Alexis de Tocqueville, em sua visita aos Estados Unidos, observou em seu famoso trabalho Democracy in Americathat “que” não existe país no mundo inteiro em que a religião cristã retenha uma influência maior sobre as almas dos homens do que na América “.

Essas palavras, originalmente escritas em meados do século XIX, podem não parecer tão verdadeiras para nós como antes, há mais de 100 anos. Dada a dramática mudança do cristianismo do Ocidente para o Sul, muitos se preocupam com o futuro da fé cristã na América.

Alguns se perguntam: À luz da mudança da vida da igreja, como será a nação daqui a dez anos?

Permitam-me mencionar brevemente as tendências que se tornarão mais proeminentes nos próximos anos: a ascensão do secularismo e a diversificação do evangelicalismo.

Oração da noite

A ascensão do secularismo

Poucos duvidariam que os Estados Unidos estejam se tornando cada vez mais seculares.

No Estudo da Paisagem Religiosa de 2014, o Pew Research Center constatou que o número de adultos que se consideram afiliados religiosamente diminuiu 6% entre 2007 e 2014.

Mais notavelmente, as gerações mais jovens – os famosos “Millennials” – não estão orando ou frequentando a igreja com a mesma frequência que as gerações mais velhas. Com base nos dados da pesquisa, a aceitação da doutrina cristã tradicional – crença em Deus, céu, inferno etc. – também é menor.

O que isso diz sobre como será a sociedade americana no futuro? Acredito que esse aumento no secularismo provavelmente tornará mais difícil para os seguidores de Jesus se engajarem na cultura. Em suma, a cultura continuará a parecer cada vez mais pós-cristã à medida que os anos progridem.

Haverá menos pessoas que se identificam como cristãs, é claro, provavelmente tornando mais desafiador para os crentes manter convicções de fé “mornas”. Aqueles que afirmam seguir a Jesus terão que responder a algumas perguntas difíceis sobre o que acreditam e o quanto realmente acreditam.

Por esse motivo, a apologética provavelmente entrará em cena, pois os crentes e líderes da igreja que optarem por compartilhar sua fé provavelmente terão que abordar tópicos e perguntas difíceis. Se for o caso, isso forçará as pessoas a pensar criticamente sobre seu compromisso com Cristo que, de certa forma, deve produzir uma cultura mais fundamentada e menos disquete dentro da igreja.

Os cristãos certamente representarão uma parte menor mas mais séria da população; isso, eu argumentaria, não é uma coisa tão ruim.

Como os cristãos que vivem em regiões mais controversas ao redor do mundo agora, os crentes que vivem na América há dez anos terão que considerar o custo de seguir Jesus. A cultura só se tornará mais distante dos princípios de nossa fé; por causa disso, as pressões para se conformar, como Paulo escreve em Romanos 12, “ao padrão deste mundo” estarão sempre em alta.

Mas minha esperança e Oração da noite é que os crentes permaneçam firmes em meio a uma série de tentações e escolham viver uma vida distintamente cristã. Nossos vizinhos, familiares e amigos devem poder contar, não apenas pelo que dizemos, mas o que fazemos que algo sobre nós é diferente por causa de nossa fé.

Não posso deixar de considerar a relevância das palavras de Jesus para as multidões durante o Sermão da Montanha: “Deixe sua luz brilhar diante dos homens, para que possam ver suas boas obras e glorificar seu Pai que está nos céus.”

Mudando a demografia da igreja

O Public Religion Research Institute divulgou em 2017 um relatório intitulado America’s Changing Religious Identity, com base nas descobertas do seu American Values ​​Atlas de 2016 – para isso, foi analisada uma amostra de mais de 101.000 americanos de todos os 50 estados.

Oração da noite

Algumas das principais conclusões: os cristãos brancos agora representam menos da metade do público. Em uma escala mais ampla, o número de protestantes evangélicos brancos na América está em declínio.

Dados do Pew Research Center também corroboram essas descobertas em seu Estudo de paisagem religiosa de 2014. Enquanto 70% dos americanos brancos se chamariam cristãos, 79% dos negros americanos e 77% dos latinos se chamariam iguais.

A face do cristianismo não está mudando apenas globalmente, está mudando mesmo nos Estados Unidos. A demografia está claramente mudando e a igreja começa a parecer cada vez mais etnicamente diversa a cada ano que passa.

O que isso significa para nós na próxima década? Primeiramente, isso significa que devemos começar a reavaliar como é viver e adorar em unidade como o corpo de Cristo.

Os cristãos que vivem na América terão que lidar com a causa raiz de alguns de seus pecados e divisões mais profundos. Teremos que enfrentar os males do racismo, preconceito e outros muros que nos impedem de viver como um corpo em Cristo Jesus.

No futuro, nós (a igreja) vamos nos divertir com a familiaridade ou celebrar a diversidade? Vamos nos concentrar no que nos divide, ou no que nos une? Manteremos nossas portas fechadas ou optaremos por receber pessoas de uma ampla variedade de culturas em nossos locais de culto?

Eu acho que essas duas questões realmente se cruzam.

Dois problemas conectados

Um mundo secular precisa ver uma igreja diversificada. Ao fazer isso, algumas de suas suposições são prejudicadas – como os evangélicos são mono-étnicos, isolados etc.

Assim, quando olharmos dez anos à frente, a cultura se tornará mais secular. Isso tornará algumas pessoas mais difíceis de alcançar. No entanto, somos chamados a alcançar essa cultura.

Quando as palavras de Cristo vêm dos crentes em uma comunidade, isso é uma figura do Reino de Deus – onde homens e mulheres de “todas as línguas, tribos e nações” estão mostrando o amor de Cristo, é mais provável que essa palavra seja ouvida .


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